First House et selskap som arbeider med strategisk rådgiving, bedriftskommunikasjon, lobbyvirksomhet og risikostyring. First House, som har i dag 27 seniorrådgivere og 9 partnere, startet sin drift i januar 2010. Det ble grunnlagt av tidligere leder av global bedriftskommunikasjon i Glitnir Islandsbanki Bjørn Richard Johansen. Firmaet har kontorer i Oslo. Administrerende direktør ved First House er Per Høiby, bror til kronprinsesse Mette-Marit, mens partner Kari Holm Hejna er styrets leder.

Eks-politikere og mediapersoner

Nøkkelpartnere i First House omfatter blant annet minister for tre forskjellige departementer, inkludert Helse- og omsorgsdepartementet, Bjarne Håkon Hanssen, og statssekretær Ketil Lindseth. Flere av firmaets rådgiverne, inkludert Bjarne Håkon Hanssen, hadde 6 måneders karantene før de kunne bli ansatt ved firmaet. Grunnleggeren Bjørn Richard Johansen rekrutterte i startfasen en rekke politikere både som partnere og medstiftere av firmaet. Hans avgjørelse ble sterkt kritisert av både pressen og andre byråer. Dette førte blant annet til en lengre debatt om PR-bransjen og dens voksende betydning i Norge. Markante og velkjente personer med en fortid innen politikken som i dag arbeider for selskapet inkluderer,Morten Andreas Meyer fra Høyre,Tor Mikkel Wara fra Frp,  Morten Wetland fra Arbeiderpartiet og Erlend Fuglum fra Senterpartiet. Morten Wetland sluttet seg til firmaet i 2013 og kom da fra en stillingen som Norges FN-ambassadør. Wetland har også tidligere vært norsk ambassadør til Tyskland. Personer har også gått andre veien er blant annet Sylvi Listhaug, som i dag er Beredskaps- og innvandringsminister og sjef for Justis- og beredskapsdepartementet. Hun kom fra en stilling i First House da Erna Solberg tilbød henne stilling som minister. Listhaug har blant annet blitt kraftig kritisert for å holde nær kontakt med en av sine største kunder fra tiden hos First House, Rema 1000.

Journalister som tidligere har gjort seg meget bemerket via sine stillinger i pressen, som i dag arbeider ved First House, inkluderer Hans-Christian Vadseth, nyhetsredaktør i VG gjennom en årrekke, samt NRK-reportere i mer enn 40 år, Geir Helljesen og Einar Lunde.

Industri og økonomi

Det er ingen som bestrider det faktum at First House har satt sammen et meget kunnskapsrikt team og også fra industri og økonomi er det hentet inn ekspertise fra øverste hylle. Geir Arne Drangeid jobbet ved Aker i 22 år, inkludert mange år som et sentralt medlem av Kjell Inge Røkkes ledergruppe. Drangeid leder i dag First Houses fokus på finanssektoren og private equity, inkludert M & A, IPOs og lovgivning rådgivende. Andre nøkkelpersoner i denne enheten inkluderer Leif Monsen, Kari Holm Hejna og Andreas Nyheim. Nyheim kom til First House fra Dagens Næringsliv i 2013.

Priser

First House vant prisen som “Årets Konsulentvirksomhet 2014” og prisen deles hvert år ut av Konsulentguiden. First House mottok også prisen som “Årets Nykommer” av SABER i 2012 og ble nominert til prisen for årets “Finansiell konsultasjon” av SABER året etter.

Klienter

I 2013 fikk First House kritikk av Norsk Telegrambyrå, som viser til at under EU lov skal First House offentliggjøre sin kundeliste. First House nektet i første omgang, men i dag vil man kunne finne en oversikt over i alle fall deler av deres kunder på selskapets hjemmeside. Blant kundene finner man Olympiatoppen, ABB, Color Line, Harald A. Møller AS, Geomatikk AS, Multiconsult, Møreaksen og Hafast og Noble Energy.

Bjørn Richard Johansen

Med sin unike strategiske forståelse og analytiske ferdigheter var det Bjørn Richard Johansen som tok initiativ til å etablere First House tilbake i 2010. Han har omfattende internasjonal erfaring og et stort internasjonalt nettverk. Harvard Universitet i USA har dokumentert flere av hans strategiske utfordringer i to casestudier. Han har erfaring med å håndtere noen av de største og mest omfattende krisene i Norden, inkludert Hallandsåsen-krisen i Skanska i Sverige og McSalmon-krisen i McDonald’s i Norge. I sin tjeneste som internasjonal kommunikasjonsdirektør i Glitnir var han ansvarlig for kommunikasjon i 14 land.